รถราง รถโดยสารไฟฟ้าสุดคลาสสิคไร้มลพิษที่กำลังกลับมาในอนาคต

รถราง เป็นยานพาหนะที่ใช้ในการขนส่งและโดยสารประเภทเดียวกับรถไฟเป็นรถที่วิ่งเฉพาะบนรางและขับเคลื่อนด้วยไฟฟ้าที่โยงด้านบนเสาไฟ รถชนิดนี้มีลักษณะคล้ายกับรถไฟแต่จะมีขนาดเล็กกว่าและเบากว่า

รวมถึงความเร็วที่น้อยกว่าด้วย แม้ว่าในปัจจุบันจะไม่ค่อยนิยมมากนักแต่ยังคงมีการใช้งานและเปิดบริการในบางประเทศหรือในประเทศที่มีถนนที่คับแคบและไม่มีรถบัสโดยสาร บางชนิดยังมีบางส่วนที่ใช้เครื่องดีเซลอยู่ ปัจจุบันมีการผลิตเครื่องยนต์ชนิดใหม่ขึ้นมาโดยวิ่งด้วยพลังงานไฟฟ้าจากสายไฟด้านบนเรียกว่า รถไฟรางเบา พาหนะชนิดนี้ถือกำเนิดขึ้นในช่วงปี 1900 และมีวิ่งจำนวนมากในประเทศแถบยุโรปและอเมริกาเหนือ

ซึ่งใช้ในการเดินทางภายในตัวเมืองปัจจุบันยังคงมีให้เห็นในอเริกานั้นยังมีบริการที่เมืองซานฟรานซิสโก รัฐแคลิฟอร์เนีย สำหรับในประเทศไทยนั้นพาหนะนี้ได้เข้ามามีบทบาทอย่างมากในช่วงสมัยรัชกาลที่ 5 จากการเสด็จประพาสยุโรปของ พระบาทสมเด็จพระจุลจอมเกล้าเจ้าอยู่หัว ซึ่งมีแนวพระราชดำริในการนำรถรางมาใช้ในกรุงเทพเพื่อความเจริญของบ้านเมืองซึ่งการเข้ามามีบทบาทของรถรางนั้นเพื่อเข้ามาแทนที่รถม้าในตอนนั้น

รถราง

ผู้นำเข้ามารายแรกคือ จอห์น ลอฟตัส ได้เริ่มวางแผนสร้างเส้นทางวิ่งบริเวณฝั่งพระนครเริ่มจากบางคอแหลม ถนนตก และเดินมาตามเส้นทางถนนเจริญกรุง ซึ่งเป็นจุดที่มีผู้คนสัญจรจำนวนมากเนื่องจากเป็นจุดค้าขาย เริ่มแรกได้สร้างรถโดยใช้การลากรถด้วยม้าซึ่งวิ่งไปตามราง แต่ดูไม่ประสบความสำเร็จนักเนื่องจากมีความล่าช้ามาก จนกระทั่ง นายจอนห์ ลอฟตัส ขายกิจการให้กับนักธุรกิจชาวอังกฤษ

ซึ่งได้เข้ามาพัฒนาและปรับปรุงให้สะดวกและมีประสิทธิภาพและไม่จำเป็นต้องใช้แรงงานม้า ซึ่งได้สร้างรถรางขับเคลื่อนด้วยเครื่องยนต์ดีเซลเข้ามาใช้งานโดยสามารถวิ่งได้ความเร็วที่ 25 กิโลเมตร/ชั่วโมง สามารถบรรทุกคนได้ 15 คน ซึ่งกิจการรถรางของอังกฤษนั้นดำเนินมาได้ 9 ปี หลังจากนั้นก็ขายกิจการให้กับบริษัทของเดนมาร์กในปี พ.ศ. 2446 ในขณะนั้นกรุงเทพเรื่อยมีการใช้ไฟฟ้ามากขึ้น

ทำให้รถรางได้รับการพัฒนาให้สามารถขับเคลื่อนโดยไฟฟ้า พ.ศ. 2448 รถรางแบบใหม่ก็ถือกำเนิดขึ้นและสามารถวิ่งได้เร็วกกว่าและประหยัดต้นทุนมากกว่าซึ่งในขณะนั้นได้มีการขยายเส้นทางเพิ่มขึ้นในเขตพระนครโดยขยายเส้นทางจากพระบรมมหาราชวังไปจนถึงสามเสน

รถรางเริ่มลดความนิยมลงหลังจากสงครามโลกครั้งที่ 2 ต่อมารถเมล์มีบทบาทมากขึ้นเนื่องจากต้นทุนถูกกว่าและรถสามารถไปตามเส้นทางได้มากกว่าและเร็วกว่ารถราง ทำให้รถรางเริ่มลดความนิยมลงและสุดท้ายรถรางก็เลิกกิจการในประเทศไทย ปัจจุบันรถรางมีให้บริการภายในศูนย์การค้า เอเชียทีค เดอะ ริเวอร์ฟร้อนท์ เท่านั้นทั้งนี้ในอนาคตมีโครงการนำรถรางกลับมาให้บริการใหม่อีกครั้ง